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¿Por qué debo tener “tierra física” en la instalación eléctrica de mi casa?

domingo, agosto 10th, 2008

Seguramente muchos de nosotros hemos escuchado que el tener tierra física protege nuestros aparatos electrónicos en casa, pero pocos saben el porqué, algunas personas simplemente cortan el tercer conector que corresponde a la tierra o usan adaptadores que lo eliminan y los equipos igual funcionan, otras creen que conectar un cable a la tubería de agua o a alguna varilla de la estructura de la casa es suficiente y con eso ya están aterrizando su instalación, sin embargo no es así, ya que la instalación de tierra física debe cubrir ciertas especificaciones para que cumpla con su finalidad de proteger los equipos eléctricos y electrónicos en nuestro hogar u oficina y proteger también a las personas. En México, por ejemplo tenemos una norma oficial (NOM) que está relacionada con esto y especifíca las características mínimas que debe cubrir nuestra puesta a tierra.

Pero ¿Como es que protege a las personas?. La respuesta es simple, todos los aparatos o equipos tienen conectada su tierra interna a la carcaza o gabinete que los contiene ,éstos tienen la finalidad de descargar las corrientes parásitas que se generan normalmente con la circuiteria (armónicos, etc), si sucede una descarga, ya sea por alguna falla interna en el equipo o bien por un evento externo, como puede ser un rayo o un desperfeco en la línea que llega a nuestras casas (un poste caído por ejemplo), la conexión a tierra descarga toda esa sobrecorriente através del gabinete hacia la tierra física, un caso hipotético donde no tengamos dicha conexión a tierra, la falla pondría un voltaje en la carcaza pudiendo quemar alguno o varios componentes internos del equipo, o bien, si alguién toca  en ese momento el gabiene o carcaza con la mano, entonces se descargará através de su cuerpo ,pudiendo generarle un grave daño incluso hasta la muerte dependiendo de la corriente que pase através de su cuerpo y si dicha corriente pasa o no por el corazón (poco más de 100mA pueden ser suficientes bajo ciertas condiciones).

Pero entonces, ¿Qué es la conexión a tierra física?

Se trata efectivamente de una conexión real a la tierra física, regularmente en instalaciones domésticas se logra enterrando una varilla de cobre de unos 3m en un lugar húmedo para que tenga buen contacto eléctrico con la tierra, de dicha varilla se realizan las conexiones hacia los contactos que están en las paredes con un cable desnudo de calibre superior al usado en las conexiones del neutro y de fase. Las especificaciones mínimas se pueden consultar con un profesional o en la norma oficial.

Pero entonces, ¿porqué la tubería de agua de mi casa o una varilla no es conexión a tierra, si está conectada físicamente a ella?

Simple, la tubería o la varilla tienen una resistencia eléctrica mucho mayor a la mínima especificada, esto es al momento de la descarga, puede ser que si descargue una parte de la sobrecorriente generada, pero la otra parte se irá a los equipos o a las personas como expliqué anteriormente, además en el caso de la tubería de agua, cuando suceda la descarga, si alguien por ejemplo está usando una llave de agua o se está bañando, la corriente pasará por él pudiendo causarle la muerte.

Como ven la instalación de tierra física es de suma importancia para proteger tanto los equipos, pero principalmente a las personas, habrá quien piense que sería muy mala suerte que sucediera una falla mientras tocamos el gabinete de nuestra computadora, pero si dichos “accidentes” se pueden evitar, no veo porqué no hacerlo.